13 Nov 2018

Reflections from the 2018 DHS Fellows Program: Afghanistan


The 2019 DHS Fellows Program is currently accepting applications from Afghanistan, Cambodia, Indonesia, Myanmar, Benin, Ethiopia, Ghana, Senegal, South Africa, Tanzania, and Zimbabwe. Learn more from the 2018 DHS Fellows Program Afghanistan team as they reflect on their experience with the program and apply to join us for the global DHS Fellows Program in 2019. Deadline to apply is November 19th.

Apply for the 2019 DHS Fellows Program


I am Ajmal Behzad, an assistant lecturer at the Department of Behavioral Science, faculty of Public Health, Kabul University of Medical Sciences (KUMS) in Afghanistan.

I was privileged to be one of three participants of the 2018 DHS Fellows Program alongside my two colleagues, Ajmal Sabawoon and Idris Anwar from the Department of Epidemiology and Environmental Health. Initially, I was informed about The DHS Program’s capacity building fellowship for university lecturers through the USAID website in September 2016. Before that, I was only aware of DHS surveys through the first-ever Demographic and Health Survey conducted in Afghanistan.

When I saw the opportunity that The DHS Program provides for the university lecturers to use their own country data, I was very interested to be one of the participants. I told my two faculty colleagues about the Fellows program and both were interested. I began studying more about DHS surveys in other countries and what information the surveys collect. Unfortunately, due to the competitiveness of the fellowship, we were not selected for the 2017 Fellows Program. However, when the call for application for the 2018 Fellows Program was announced, we had a critical review of our proposal and our team was selected with five other teams from Myanmar, Nepal, Ethiopia, Malawi, and Zimbabwe.

As my colleague Idris Anwar, a lecturer in the Public Health Department and the head of the Public Health Masters program, described:

“Being part of the 2018 DHS Fellows Program was an amazing experience and to be honest, the first-ever practical work on a secondary statistical research that we received. I have been learning a lot on secondary analysis of data and this gives me more experience on guiding my bachelor and other public health masters degree students to use and analyze secondary data analysis. I am very thankful to ICF and The DHS Program.”

Ajmal Sabawoon, a lecturer and Dean of Public Health faculty, stated:

“I have not found any program to be more useful in writing and conducting secondary data analysis. The step-by-step guide of our lecturers in the DHS Fellows Program and the effective comments of research reviewers were so amazing that it led me to become one of the critical reviewers of research proposals at the board of research at the Kabul University of Medical Science. The program is one of the best practical guide programs for statistical secondary analysis of DHS data. I am happy to be one of the participants who received the training as the first Afghanistan team.”

For myself, I found that the experiences of using data from DHS and data analysis by the lecturers have been great. The DHS Fellows Program was well managed and it helped us build on our knowledge of research. I strongly support other lecturers of KUMS to attend the next DHS Fellows Program and would like to be in touch with the team way in the future.

Thank you all for the support.

Click below to apply on The DHS Program website. Leave any questions or comments below and let us know if you applied!

Apply for the 2019 DHS Fellows Program today!

Photo Credit: © 2018, ICF


Written by: Ajmal Behzad

Ajmal Behzad is a medical doctor and assistant lecturer at the Department of Behavioral Science, Faculty of Public Health, Kabul University of Medical Sciences (KUMS), Afghanistan.

07 Nov 2018

Spotlight on Implementing Agencies: Senegal

In July 2018, The DHS Program welcomed visitors from Senegal who came to the office to finalize the reports for the 2017 Continuous Survey (Continuous DHS (EDS-C) and Continuous SPA (ECPSS)).

Don’t read French? You can use the translate feature at the top of the page!

Nom, titre et organisation : Samba NDIAYE, Chef de Division du Recensement et des Statistiques Démographiques (DRSD) de l’Agence Nationale de la Statistique et de la Démographie (ANSD) ; Papa Ibrahim Sylmang SENE, Directeur des Statistiques Démographiques et Sociales, ANSD ; Papa Mabeye DIOP, ANSD ; Ibou GUISSE, Médecin, ANSD ; Awa Cissoko FAYE, Chef de Bureau Conception et Méthodes d’Analyses Sociodémographiques, ANSD

Qu’est-ce qui vous a le plus surpris lors de votre séjour à «The DHS Program »?

NDIAYE : Le dispositif organisationnel et la répartition des fonctions.

Qu’est-ce qui vous manque le plus quand vous êtes ici ?

GUISSE : Ma famille, les plats sénégalais, le téléphone.

Quel est votre chapitre ou indicateur préféré de l’EDS-C ou l’ECPSS, et pourquoi ? 

FAYE : La mortalité maternelle car elle est collectée tous les cinq ans  dans l’EDS, c’est-à-dire très attendue par le Ministère de la Santé et de l’Action Sociale.

GUISSE : La planification familiale (PF), car depuis le début de l’EDS en 2012 on constate une nette amélioration des indicateurs de la PF (taux de prévalence  contraceptive et disponibilité des produits).

L’équipe sénégaglais partage l’expérience de l’Enquête Continue avec The DHS Program.

Comment espérez-vous que les données de l’Enquête Continue soient utilisées ?

SENE : Pour le renseignement des documents de suivi et évaluation des programmes nationaux et régionaux, pour l’élaboration des lettres des politiques sectorielles, pour la recherche (état, privé et université, etc.), pour la planification des projets et programmes.

GUISSE : Les données de l’EDS doivent être utilisées à des fins de planification (aider à la prise de décision). Mais pour cela, il faudra faire beaucoup d’efforts dans la dissémination et essayer de sortir les résultats un peu plutôt avant la planification des utilisateurs.

Sénégal va bientôt terminer son projet pilote d’implémenter une Enquête Continue qui fournit des données annuelles au cours d’une période de 5 ans. Pour vous, quel est le plus grand succès ce modèle ?

DIOP : La capacité de réaliser et d’enquêter toutes les années en respectant la publication annuelle.

NDIAYE : La prise en compte des besoins spécifiques des programmes, la production continue d’indicateur clés sur la planification familiale, le renforcement des capacités dans tout le processus.

Quel est le défi le plus grand que votre agence a surmonté lors de l’Enquête Continue ?

SENE : 1) Le défi technique ; 2) Le défi du financement ; 3) Le défi de l’appropriation par les ministères cibles comme la santé, la famille etc. ; 4) Assurer la transition vers la pérennisation, l’enquête qui est en cours en 2018.

FAYE : L’autonomie dans la réalisation de l’Enquête Continue

Quelles sont d’autres leçons apprises ou pensées que vous aimeriez partager ?

GUISSE : Travail en équipe (surtout avec d’autres personnes de culture différente), gestion des ressources surtout humaines ; la négociation avec les responsables de structures surtout privées pour faire accepter le SPA (l’ECPSS).

SENE : 1) Un excellent encadrement d’ICF dans toutes les phases du début à la fin ; 2) Un excellent programme de renforcement des capacités de l’équipe technique de l’ANSD et des utilisateurs (Ministères santé, famille, économie, etc.)

                            

Les données de l’Enquête Continue 2017 ont été restituées le 27 septembre 2018. Téléchargez les rapports finaux ici.

Légende de la photo: De gauche à droite : Peter Aka, Mamadou Diallo, Michelle Winner, Awa Cissoko Faye, Metahan Traoré, Ibou Guissé, Papa Ibrahim Sylmang Sene, Papa Mabèye Diop, Abibahata Handley, Annē Linn, Samba Ndiaye, Jose Miguel Guzman

Photo Credit: © 2018, ICF

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Anthropometry measurement (height and weight) is a core component of DHS surveys that is used to generate indicators on nutritional status. The Biomarker Questionnaire now includes questions on clothing and hairstyle interference on measurements for both women and children for improved interpretation.