25 Jun 2020

Disseminating DHS Data at the Subnational Level in Nigeria


As health systems and programs are increasingly managed at subnational levels (regions, states, or counties), DHS data are frequently available at smaller geographic units. For instance, the 2018 Nigeria DHS provides estimates at the national level, by urban-rural residence, and for 6 zones and 36 states and the Federal Capital Territory (FCT). There is an increased demand for subnational dissemination activities to present DHS survey findings to local stakeholders to encourage data use in program design, evaluation, and research at the local level. To train communicators on survey dissemination to local program managers, The DHS Program developed a ‘Communicating DHS Data at the National and State Levels’ workshop.

The capacity strengthening training was piloted with the 2016 Kenya DHS, the first Kenya DHS survey to collect data at the county level. The workshop was then formalized into a five-day training, different versions of which have now been implemented in Tanzania, Malawi, Myanmar, Mali, Philippines, Uganda, and Haiti.

Staff members of National Population Commission and National Malaria Elimination Programme demonstrate data visualization best practices. © 2019 Annette McFarland, ICF

On November 5, 2019, more than 300 people attended the official launch of the 2018 Nigeria Demographic and Health Survey (NDHS) in Abuja. Following the national seminar, The DHS Program Dissemination team trained teams from the survey implementing agencies, the National Population Commission (NPC) and National Malaria Elimination Programme (NMEP). Participants learned about dissemination, data use, and data visualization best practices and developed data use activities and presentations with state-level data.

From November to December 2019, the NPC and NMEP teams facilitated state-level data use workshops in each of Nigeria’s 36 states and the FCT. The audience included government officials (Governors’ representatives, Deputy Governors, State Public Health Directors), state-level representatives from UNICEF and WHO, traditional leaders, academia, and others. NPC and NMEP officials trained state-level data users on how to read the tables in the 2018 NDHS final report, demonstrated STATcompiler and The DHS Program mobile app, and facilitated locally relevant discussions about using the 2018 NDHS state-level findings to inform evidence-based programs and policies.

During the Jigawa state dissemination workshop, Governor Mohammed Badaru Abubakar of Jigawa state called for action, “this report can also be used for planning purposes in our ministries, departments, boards and parastatals as well as other relevant agencies in Jigawa state.” The Federal Commissioner for NPC in Anambra state, where 53% of ever-married women age 15-49 have experienced physical, sexual, or emotional spousal violence, said that the 2018 NDHS would be used for “proper planning for sustainable development.”

More than 5,000 people attended dissemination workshops facilitated by NPC and NMEP teams in all 36 states and the FCT.

Thanks to the hard work of the NPC and NMEP dissemination teams, more than 5,000 people attended dissemination workshops in their states and learned the 2018 NDHS findings first-hand.

In Borno state, in North Eastern Nigeria, Dr. Aliyu Kwaya Bura, Commissioner of Health, represented by State Public Health Director, Dr. Lawi Auta Mshelia, pledged full implementation and use of the 2018 NDHS report to deliver quality health services to the people.

See here for the latest update on The DHS Program fieldwork activities during COVID-19.


Featured image: Dissemination training participants from the National Population Commission (NPC) and National Malaria Elimination Programme (NMEP). © ICF

11 Jun 2020

Spotlight on Implementing Agencies: Cameroon

In October 2019, The DHS Program welcomed visitors from Cameroon who came to the office to finalize the report for the 2018 Cameroon DHS. This post is one in a series of interviews with visitors to DHS headquarters.

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(English speakers: You may need to set the language to French first, before you can see the English lanugage option.)


Nom, titre et organisation : Anaclet Désiré DZOSSA, Chef de Division des Statistiques Démographiques à l’Institut National de la Statistique (INS) ; Paul Roger LIBITE, Chef de Département des Statistiques Démographiques et Sociales, INS

Racontez un peu de la première fois que vous avez travaillé sur des données du « The DHS Program » :

DZOSSA : C’était en 2004 lorsque j’ai participé pour la première fois à l’analyse des données de l’Enquête Démographique et de Santé du Cameroun (l’EDSC-III). J’ai été émerveillé, par curiosité lors de ces travaux en 2004, de voir les données et rapports des autres pays aussi.

LIBITE : Il y a presque 27 ans en 1992, j’avais eu la charge d’analyser les résultats de l’Enquête Démographique et de Santé du Cameroun de 1991. J’avais reçu les tableaux de 7 chapitres et c’est moi qui étais chargé de préparer les drafts qui devraient être par la suite enrichis par mes supérieurs hiérarchiques. Moi je n’étais que jeune cadre.

Quel est votre chapitre ou indicateur préféré, et pourquoi ?

DZOSSA : L’indicateur de niveau de bien-être économique parce qu’il résume plusieurs aspects des caractéristiques sociodémographiques et des conditions de vie des populations.

Quel est le problème de population ou de santé qui vous intéresse le plus, et pourquoi ?

LIBITE : De ma part, ma formation et mes fonctions, c’est difficile de faire un choix. Tous les problèmes sont politiquement préoccupants et comportent chacun un intérêt scientifique pertinent. Je suis prêt à travailler sur n’importe quelle thématique.

Comment espérez-vous que les données de l’EDS sur votre pays soient utilisées ?

DZOSSA : J’espère que cela sera effectivement utilisé pour évaluer les politiques et stratégies mises en œuvre, et réorienter au besoin celles qui devraient l’être pour le bien-être des populations.

Qu’avez-vous appris en travaillant avec « The DHS Program » ?

LIBITE : Au-delà de la formation universitaire, c’est en travaillant avec le programme DHS que j’ai compris comment mettre en pratique les connaissances académiques. C’est une valeur ajoutée très importante. Dans les universités et les écoles de formation, les cours sont généralement très théoriques, et après la fin des études supérieures, il peut arriver que l’on soit affecté à des tâches purement administratives qui ne donnent pas l’opportunité de mettre en pratique les connaissances accumulées. De plus, avec le programme DHS, il faut rester éveillé sur les évolutions méthodologiques et scientifiques.


L’Enquête Démographique et de Santé 2018 de la République du Cameroun a été publiée le 10 juin 2020. Téléchargez le rapport final, la base de données et autres documents ici.


Featured image: © 2019 Chrystelle Jean, ICF

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Anthropometry measurement (height and weight) is a core component of DHS surveys that is used to generate indicators on nutritional status. The Biomarker Questionnaire now includes questions on clothing and hairstyle interference on measurements for both women and children for improved interpretation.